流行游戏的背后是什么

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流行游戏的背后是什么
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Wordle 的成功关键 3:45

(CNN)——一个词。五个字母。六次尝试。无数的胜利和沮丧的时刻。

Wordle 是一款每日文字游戏,在疫情期间成为一种文化现象,将于本周五(即 3 月 15 日)发布第 1,000 个谜题。

对于某些人来说,Wordle 是一种打发时间的有趣方式。对于其他人来说,这需要严格的思考和策略。前提很简单(猜猜这个词),但竞争却非常激烈。你做了多少次尝试?您是否已优化种子词以获得最大影响?您是否在困难模式下玩,每次尝试都必须使用已经找到的字母?

Wordle 简单而有趣的竞赛平衡很快引起了玩家的共鸣。 2021 年 10 月公开发布后的两个月内,每日用户数量从 90 人猛增至 30 万左右。 《纽约时报》于 2022 年 1 月从 Wordle 创建者、软件工程师 Josh Wardle 手中收购了 Wordle 后,其玩家群增长至数千万。

谜题背后还有很多策略。从《纽约时报》选择的文字到 Wordle 在该出版物商业模式中的地位,一切都有其目的。

Team Wordle 的幕后故事

对于玩家来说,Wordle 体验相当简单。您访问该网站或打开 NYT Games 应用程序并输入您的种子词。在后端,情况要复杂得多。

最初,游戏的创建者 Josh Wardle 列出了将按顺序执行的单词列表。尽管《纽约时报》仍然在很大程度上使用该列表,但此后对其进行了调整,以确保每个单词都符合报纸的标准,并且采用美式拼写,据总编辑埃夫丁·梅森(Everdeen Mason)称,这一点不会很快改变。纽约时报游戏..

“我知道我们的一些国际观众讨厌他,”他向美国有线电视新闻网承认。

即使有固定的单词列表也是不够的。 2022 年 11 月,《纽约时报》任命 Tracy Bennett 为 Wordle 编辑。

贝内特告诉美国有线电视新闻网:“沃德尔最初的单词列表构成了我们访问的数据库的大部分,尽管我们没有按照他最初列出的顺序使用它们。” “我删除了一些我认为过于晦涩或粗俗的词语,或者具有贬义的次要含义,但它们很少而且相差甚远。”

然后,策略就开始发挥作用。

贝内特以一周为一批工作,提前一个月进行。每周花大约两个小时准备要发表的七个单词。

首先,贝内特使用“各种方法”从数据库中随机选择单词。然后,他研究每个单词的当前和历史含义,然后在心里回顾每个单词的字母组合,“以识别违背策略的‘幸运突破’单词。”

贝内特说,这些侥幸的单词包括像 _OUND 这样的单词,其中有超过六个字母可以排在第一位。

一旦他掌握了本周的单词,贝内特就会再次检查它们,以确保谜题的顺序有意义。这包括确保连续没有太多困难或相似的单词。

“这就是我们的想法,”梅森说。 “作为一个连续一周每天解决和玩的人,感觉如何?有趣吗?挑战是否足够?”

是的,玩家的反馈很重要

2024 年 3 月 15 日星期五,Wordle 将庆祝第 1000 个谜题。 (美国有线电视新闻网图)

梅森说,沃德尔的第 1000 个谜题是沃德尔原始阵容中更改的单词之一,但更多的是因为原来的“有点无聊”。

在贝内特上任第一个月尝试了一个以感恩节为主题的Wordle——FEAST之后,《纽约时报》也没有对这个新词进行主题化。

“公众的反应是响亮的:他们根本不喜欢它,”梅森说。 “我认为他把事情想得太容易了。”

Bennett 表示,一些参与者喜欢主题点头,但其他人认为这违反了 Wordle 的规则,因为它增加了猜测编辑可能选择什么的元素。

尽管《纽约时报》有时会在其其他游戏(例如填字游戏)中提及时事,但通常有更多背景信息。 “对于 Wordle,这只是一个词,”梅森说。 “事实是,我们对人们如此愤怒感到惊讶。”

玩家反馈是 Wordle 流程中不可或缺的一部分。该团队从社区论坛、社交媒体和直接电子邮件收集这些信息。贝内特解释说,他收到了很多关于“GUANO”和“SNAFU”等词的反馈。

去年春天,《纽约时报》还启动了 Wordle 的外部测试流程,以便团队可以在谜题公开之前获得一小部分人的反馈:大约有 35 人测试了所有《纽约时报》游戏。测试人员提前三四个星期收到谜题。这有助于校准过程,确保连续没有太多困难的单词。

“数据对于我们的工作非常重要,”梅森说,他解释说,除了反馈之外,他们还会查看分辨率百分比和其他分析数据。 “但我真的希望他们(编辑们)有很大的创作自由和热情,因为我认为这会让谜题变得更好。”

就贝内特而言,他的目标是“在解决难度、词性和字母组合方面提供多样性,同时保持大部分随机性。”

NYT Games 商业总监乔纳森·奈特 (Jonathan Knight) 向 CNN 解释说,用户不希望报纸玩游戏的核心:六次尝试猜测一个五个字母的单词。

“Wordle 最需要的角色就是什么也不做,”他说。

第二个最受欢迎的功能是存档,这样玩家就可以返回并尝试他们第一次错过或未解决的谜题。据奈特称,相关工作已经在进行中。尽管《纽约时报》没有公布发布日期,但它计划今年发布 Wordle 文件。

“你甚至可以玩《纽约时报》被收购之前的 Wordles,这很有趣,”奈特告诉 CNN。

Wordle 为《纽约时报》做了什么

撇开编辑策略不谈,Wordle 完全符合《纽约时报》的商业计划。 “我们的生活方式产品确实是该战略的关键部分,”奈特说。

对于像 Wordle 这样免费的在线游戏(故意)来说,这是一个引导玩家付费订阅的机会,要么访问更多《纽约时报》游戏,要么将他们转变为新闻读者。

奈特告诉美国有线电视新闻网:“在一周内同时关注新闻和游戏的订阅者拥有《纽约时报》中最强的长期订阅者保留率。” “我们对游戏和新闻的结合感到非常兴奋,我认为这对于我们正在做的事情来说非常独特。”

纽约时报投资组合中的每款游戏都发挥着重要作用。奈特表示,Wordle 是整体战略的巨大加速器和转折点。上周,为了继续“保护我们对 Wordle 的权利”,该报对多年来出现的许多变体发出了 DMCA(版权侵权)通知。

“我们一直都知道我们想成为数字谜题的领先订阅目的地,”奈特告诉 CNN。 “我们想要一系列适合所有人的人造谜题 - Wordle 是一款完美的游戏。”

简单的单词搜索如何促进联系(和竞争)

有时,一个词不仅仅是一个词。它可以唤起联系、脆弱或反抗。

人们通过 Wordle 进行联系,从对当天的单词有多难表示同情,到分享您花了多少次尝试才解决它。

“我了解到,它让很多人每天都有与家人相处的机会,”梅森说。 “我发现人们能够以此作为他们的人际关系和日常生活的起点,这真的很令人感动。说‘我们一起做到了’真是令人欣慰。”

据《纽约时报》报道,在美国,玩 Wordle 最常见的时间是早上 9 点。

对于在《纽约时报》收购之前就开始玩游戏的唐娜·科纳 (Donna Cona) 来说,Wordle 成为她每天早上最喜欢的工具。尽管她承认“当我陷入困境时,这会让我发疯……这通常是因为我总是怀疑我在一个单词中使用了同一个字母两次。”

“我很少错过一天”,Cona 说,她仍然期待着“早上的 Wordle 仪式”,她的朋友和家人会分享他们完成的 Wordle 的照片,以此作为保持联系的一种方式。

对于一些家庭来说,Wordle 是联系和竞争的结合体。

就玛丽亚·格里格斯(Malia Griggs)的情况而言,这是与她父亲保持联系的一种方式,即使他们在身体上分开:她住在纽约,他住在南卡罗来纳州哥伦比亚。 [编者注:Malia 是本文作者的朋友。]

他的父亲杰罗德·格里格斯 (Jerrold Griggs) 是一名应用数学博士,对 Wordle 非常重视。他于 2023 年 1 月创建了一个电子表格来跟踪他的每项统计数据。

“它会记录我们的分数(即我们每个人尝试解决 Wordle 的次数),”马利亚通过电子邮件告诉 CNN。该表还包含诸如当天的单词有多少个元音等数据。 “并记下笔记,比如当我们的连续尝试结束时,当我们在两次尝试中解决问题时,或者当我们在三次或更少的尝试中解决连续问题时。”

Griggs 夫妇于 2022 年 12 月左右开始一起玩 Wordle,对于 Malia 来说,这是分享兴趣的好方法。 “我们不会每天都说话,但一起玩游戏是我们表达彼此关心的方式。”

“我喜欢这个简单的游戏如何成为一种智力练习,这样人们就不仅仅是猜测当天的单词,而是赋予它很多意义,”梅森说。

梅森说,这展示了《纽约时报》游戏观众的想象力、创造力和协作能力。

“有很多像我一样的人总是根据自己的感受改变最初的词,”梅森解释道。 “这更有趣”。

其他人则坚持迷信或基于统计的方法,例如使用 ADIEU 这个词作为起始词,因为它包含最多的元音,尽管《纽约时报》去年 12 月表示 ADIEU 是前 30 个起始词中效率最低的。根据《纽约时报》分析玩家完成的 Wordles 的工具 WordleBot 的说法,SLATE、CRANE 和 TRACE 是最好的。

虽然打破长期连续记录可能会令人沮丧和沮丧——目前最长的连续记录是 968 天,由华盛顿州霍奎厄姆和伊利诺伊州威洛布鲁克的几个人保持——但这是不可避免的。

梅森说,这也是游戏的一部分。 “叫醒你。”

最近,玛丽亚·格里格斯打破了她的 283 天连续猜测纪录,因为她的前几次猜测没有发现任何字母,而她剩下的猜测有多种选择。不过,据她说,她是“在完全清醒之前”玩的,她指出这是一个菜鸟错误。

“我仍然对失败感到痛苦,”玛利亚说。 “这比我愿意承认的更令人失望。”

梅森表示,打破连续记录并没有真正影响人们继续玩 Wordle 的愿望。相反,这更加刺激了他们。

梅森告诉美国有线电视新闻网,Wordle“必须有点辣”。 “它必须有点挑战性,因为如果没有,获胜的满足感就会降低。”

[编者注:所有 Wordle 玩家数据均由《纽约时报》独家向 CNN 提供,截至 2024 年 3 月 11 日准确无误。]

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